Патентные тролли, которые также могут именоваться патентными агрегаторами – организации, покупающие или создающие патенты для дальнейшего обогащения, при этом сами не участвующие в разработке данных продуктов – в 2011 году нанесли американской экономики ущерб в размере более 29 млрд. $.

Таковы данные исследования проведённого Майклом Мюрером и Джеймсом Бессеном – учёными Бостонского университета. По их мнению «львиная доля» этой суммы это расходы предприятий на защиту от судебных исков, число которых 5,8 тыс. выдвинутых «патентными агрегаторами». Также в эту сумму входит ущерб от многих лицензионных споров, не дошедших до суда.

Ученые заявили, что при данном исследовании они учитывали только непосредственные, видимые траты, понесённые компаниями от деятельности патентных троллей, не придав значения другим косвенным затратам, таким как диверсификация ресурсов, задержки выхода новых продуктов и т.д., сообщает BBC.

Эксперты отмечают, что в большинстве случаев нападениям патентных троллей подвержены малые или средние организации. Например, годовые доходы 82% компаний, обвинённых в нарушении патентов в США, составляют около 100 млн. $.